Cos'è l'ipoacusia?

Ipoacusia è il termine scientifico di quella che più comunemente viene definita sordità. Possiamo classificarla in 3 categorie: 

  • Ipoacusia trasmissiva: il danno riguarda la parte esterna o media del nostro orecchio 
  • Ipoacusia neurosensoriale percettiva: il danno è totalmente a carico delle cellule ciliate 
  • Ipoacusia mista: presenta un danno sia nella parte meccanica che nervosa dell'orecchio

Molto spesso il danno riguarda entrambe le orecchie e in questo caso si definisce come ipoacusia bilaterale. Più rare sono invece le perdite monolaterali e in tal caso maggiori devono essere gli accertamenti prima di optare per la soluzione protesica. 
Meno frequenti sono invece i casi di sordità improvvisa dove cause e terapie vanno valutate dopo un'attenta analisi dello specialista; in questi casi risulta fondamentale la tempestività di intervento per tornare ad una soglia uditiva normale

L'udito può essere compromesso da una vasta serie di fattori: 

  • Età 
    Secondo le statistiche in Italia più del 30% della popolazione oltre i 65 anni soffre di deficit uditivi più o meno gravi, conseguenti all'avanzare degli anni.
  • Rumore
    Il rumore è la prima causa di invalidità professionale. Non solo è fastidioso, ma può arrecare anche danni significativi: a farne le spese non è solo l'udito, ma il benessere di tutto l'organismo. 
  • Ereditarietà 
    Circa un terzo dei deficit uditivi presenti dalla nascita si deve a fattori ereditari. Imputato è un gene: la connexina 26. Se in famiglia ci sono casi di ipoacusia, esistono molte probabilità che questa si trasmetta ai figli. 
  • Infezioni
    Diverse malattie dovute a batteri e da virus possono danneggiare l'orecchio e provocare perdite di udito più o meno gravi. Anche l'otite, malattia frequente soprattutto nell'infanzia, se trascurata può causare forme irreversibili di ipoacusia. 
  • Farmaci, alcool, fumo
    È accertato che alcuni farmaci possono esercitare un'azione nociva sull'organo dell'udito e sono quindi definiti ototossici, cioè tossici per l'udito. Anche l'alcool e il fumo possono provocare disturbi uditivi. 

Il controllo uditivo è la prima misura di prevenzione. L'udito è un bene delicato e risente facilmente degli stress cui è sottoposto.